Приправа зира: полезные свойства и применение

Зира – это азиатская пряность, родственница более известного в нашем регионе тмина. Растение относится к семейству Зонтичных, другое его название кумин (кстати, приправу зиру тоже часто так называют). Как специю используют семена растения — мелкие, продолговатые, темно-коричневого цвета. Различают несколько сортов зиры, наиболее распространенный – белый, самый редкий и дорогой – черный.

Приправа имеет характерный резкий, но приятный аромат, содержит эфирные масла, благодаря чему широко используется не только в кулинарии, но также в косметологии и медицине. Когда-то азиатские специи в Европе были на вес золота – их могли себе позволить только знатные люди, по щепотке покупались ароматные пряности для королевского или графского стола. Сегодня все изменилось. Зира, и другие восточные приправы, свободно лежат в пакетиках на полках супермаркетов. Но далеко не все знают, какие полезные свойства, кроме вкусовых качеств, есть у той или иной специи, а потому либо не используют ее, либо используют не по назначению.

Зира – полезные свойства

Полезные свойства зиры оценили еще в Древней Греции, Древнем Риме, Эфиопии и Индии. Благодаря высокому содержанию эфирных масел, куминового спирта, альдегида и тимола зира обладает антисептическими, противовоспалительными и ранозаживляющими свойствами – в древности семена растения закладывались прямо в раны во избежание инфицирования и быстрого заживления. Другие полезные свойства зиры и области применения:

  • при кашле и отечности носоглотки. Отвар семян действует как мягкое отхаркивающее средство, снимающее воспаление и отеки. Большое преимущество в том, что его можно давать и детям при сильном бронхите или ангине;
  • при воспалении мочевого пузыря и почек зира действует как мочегонное средство;
  • при расшатанных нервах, бессоннице, апатии и вялости семена зиры отлично успокаивают. Если вам не нравится вкус отвара или настойки, можно просто положить несколько зернышек в аромалампу. При нагревании они начнут выделять ароматные эфирные масла – вдыхая этот запах, вы избавитесь от депрессии и мигрени;
  • при беременности помогает преодолеть токсикоз, справиться с тошнотой и рвотой;
  • при снижении лактации. Пряность не влияет на вкус молока, но повышает его количество. Кроме того, снимает колики у новорожденных. Так что всем кормящим женщинам рекомендуется добавлять семена растения в чай при заваривании, или использовать для приготовления салатов, супов, мясных или рыбных блюд – это будет на пользу и маме, и малышу;
  • при ослаблении зрения и плохой памяти;
  • при избыточном весе неоценимы полезные свойства зиры. Она ускоряет метаболизм, нормализует работу желудка, действует как деликатное слабительное, очищая кишечник.

Из семян растения готовят эфирное масло, которое применяется в косметологии для лечения акне, заживления воспалительных прыщей, раздражений и высыпаний на коже. Надо сказать, что регулярное использование зиры в любом виде, внутренне или наружно – это залог красивой, чистой кожи. Свежий отвар можно пить как чай, а остатки замораживать и использовать кубики для протирания лица и шеи.

Зира противопоказана при повышенной кислотности желудка, остром гастрите, желудочной или кишечной язве. В больших количествах специя может стать причиной головокружения, тошноты, общего недомогания. Потому, как и всякой другой экзотической пряностью, не стоит ней злоупотреблять.

Использование в кулинарии

Зира редко используется как самостоятельная приправа. Обычно она входит в смесь специй для плова, индийского кускуса, карри, густых восточных супов и соусов. У нас зира используется в основном при засолке овощей – огурцов, помидоров, грибов. Пряность придает аппетитный, душистый аромат соленьям, сохраняет упругость и цвет овощей. Очень вкусен цельнозерновой хлеб, булочки, домашняя выпечка, лаваши, присыпанные этими ароматными семенами. При запекании картофеля в духовке попробуйте присыпать ними дольки корнеплода – получится очень ароматно и полезно.

В продаже приправа предлагается как в виде цельных зернышек, так и в виде порошка. При длительном хранении зира в порошке теряет свои полезные свойства, начинает горчить и может нанести вред здоровью.

Похожие рецепты